자궁경부암을 예방하는 HPV 예방주사를 맞아야 하는 적절한 나이는?

많은 의사들이 20대 중반이 지나면 HPV 예방접종을 권하지 않는다. 나는 32세의 남자였지만 여기에 의문을 품었다. '내가 아직 고위험군 HPV에 노출되지 않았다면, HPV 예방접종을 받는 것이 각종 암을 예방해줄 수 있지 않을까?'


남자는 물론이고 '나이든 여성(26세가 넘은 여성)이 HPV 예방접종을 받을 필요가 있는가?' 에 대해서 역시 정보를 찾기가 정말 힘들었다. 여차여차 찾아보니, 26세가 넘은 여성도 합법적으로 HPV 예방접종을 받을 수 있었다. 하지만 이것은 순전히 의사의 재량에 달려있었고 그 효과를 확신하며 접종을 도와주는 의사는 드물었다. 어떤 의사들은 26세 이상의 여성에게 HPV 예방접종을 해 줄지도 모르지만, 어떤 의사들은 그것을 승인해주지 않을 것이다. 


협조적인 의사를 찾는다 하더라도 이것은 오프라벨(FDA 승인없이 처방되는)이기 때문에 일반적으로 보험의 혜택을 받을 수 없고, 그렇기 때문에 가격도 비쌌다. 왜 의사들은 20대 중반 이후에는 HPV 예방접종을 권장하지 않을까? 나이들어서 백신을 맞으면 효과가 없는 걸까? 아래에서 궁금증을 풀어보자.



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1 보통 병원에서는 26세 이후 HPV 예방접종을 제공하지 않는다.



나는 새크라멘토에 거주하는 한 20대 중반의 여성과 이야기를 나누었다. 그녀가 어느날 산부인과 의사에게 HPV 예방접종을 맞는 것이 좋으냐고 물었을 때 그 의사는 이렇게 대답했다고 한다. 


"안됩니다. 당신은 너무 늦었어요. 미리 맞았어야 했는데... 안타깝지만 너무 늦어서 안됩니다."


그렇다. 이 백신주사를 단순히 맞고싶다고 단순히 맞을 수 있는 것도 아니었다.



HPV 예방접종 시기를 놓친 남자들의 경우에도 같은 문제가 일어난다. 

샌프란시스코에 거주하는 31세의 웹개발자 팀 미처드는 20대 후반에 각종 성병검사를 받으면서 의사들에게 HPV에 대해 문의했다.

"두 곳의 의사에게 같은 질문을 했지만 둘다 내 질문을 굉장히 무시했어요. 그들은 '오 그건 26세 이하의 사람들에게만 승인된거라서요....' 혹은 '그건 여자들이나 걱정해야될 문제예요.' 라고 말했죠. 그러다 여행대비 예방접종 클리닉이 남아프리카로 여행하기 전 HPV를 포함한 각종 백신을 제공한다는 것을 발견했고, 나는 그들에게  '남자로서 내 여자를 보호하기 위한 무언가를 하고싶다.' 라며 백신을 제공할 수 있냐고 물었죠. 그러자 그들 역시 '당신이 이 균주들을 가지고 있다면 아무런 소용이 없다는 것은 거짓말이 아니예요.' 라며 회의적인 반응을 보였어요."







2 왜 HPV 예방접종은 십대위주로 공급될까?

인간유두종 바이러스의 백신은 26세까지만 사용되도록 FDA승인이 났다. 그들은 여성과 남성이 성관계를 가지기 시작하면 바이러스에 이미 노출될대로 노출되어 백신의 충분한 이익을 얻지 못할 거라고 생각했기 때문이다.

이것은 사실 인구전체의 건강이냐, 개인의 건강이냐 하는 문제에서 비롯되었다. 연방당국은 당연히 전체 인구를 보호하는 비용적으로 가장 효율적인 방법을 정책으로 설정한다. 그리고 이런 시스템의 시각으로 본다면 나이든 여성에게 HPV 예방접종을 제공하는 것은 그리 효율적인 일이 아니다.


의약품제조회사 머크사의 연구에 따르면, 24-45세의 여성이 HPV 백신을 맞을 때도 노출되지 않은 균주에 대한 보호 효과를 볼 수 있다는 것이 밝혀졌지만, 전체적인 연구대상을 조사했을 때 특정 HPV에 노출되지 않은 사람은 많지 않았다.

그래서 질병관리국에서는 현재 11-21세의 남자, 11-26세의 여성에게만 HPV 백신을 적극 권장하고있는 것이다. 이 시스템은 연방정부의 입장에서는 매우 효율적이다. 최소한의 비용으로 높은 예방효과를 낸다. 



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3 HPV 예방주사의 효과

하지만 나는 연방정부 운영의 효율성보다는 내 자신의 입장에서 생각했다. 나의 경우에 이 백신의 효과를 볼 수 있을까?....


HPV는 우리에게 매우 흔한 바이러스로 남성과 여성의 생식기에 감염되어 성병을 일으키는 것들은 40가지 정도 된다. 질병관리국은 50%이상의 사람들이 살면서 한 번 이상은 이 바이러스에 감염될 것이라고 추청하나, 다른기관에서 조사한 바로는 80%의 사람들이 언젠가 HPV를 얻게 된다고 하기도 한다. 


대다수의 HPV 감염은 증상도 없고 자연치유된다. 그러나 특정 HPV의 균주는 사라지지 않고 생식기 사마귀, 자궁경부암, 생식기 암, 항문 암등을 유발한다.

매년 미국에서는 12,000건의 자궁경부암 사례가 보고되고 있으며, 이 자궁경부암의 원인은 대부분 HPV 감염으로 인한 것이다. 구강성교(특히 남자 동성애자 끼리의)로 전염되는 HPV는 인후암 발생률 또한 높인다. 







4 네가지 균주에 이미 노출 되었는지가 관건


머크사의 가다실은 HPV 중 가장 유해한 4가지 균주를 예방한다. 가다실은 2006년 시장에 출시된 이후로 10대 여아들과 젊은여성들의 세포를 변화시키고 자궁경부암을 유발할 확률을 크게 감소시켰다. 그리고 이 HPV 백신은 동성애 남자들이 파트너에게 HPV를 전염시키는 것도 막아주어 인후암 예방효과도 있을 것으로 기대되고 있다. 


하지만 이미 이 유해한 4가지 균주에 감염되어 있다면 백신은 별 도움이 되지 않는다.


'그러면 HPV 예방접종을 받기 전에 4가지 균주에 감염되었는지 검사하면 되지 않을까?' 하는 의문이 들겠지만, 이것을 위한 혈액검사는 매우 비싸고 연구시설에서만 사용되며, 정확한 결과를 얻는것 또한 힘들다. 


하지만 24-45세 사이의 나이든 여성을 대상으로 하는 머크사의 연구에서는 67%의 참여자가 4가지 HPV 균주에 노출 된 흔적이 없었으며, 대부분의 사람들은 4가지 중 1가지 균주에 노출되어 있었다. (HPV 감염은 혈액검사에서 나타나지 않을 경우도 있으므로 역시 정확하다고 볼 수 없는 결과이다)








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5 그러면 성 파트너가 많이 없었던 사람들은 시도해 볼 만한가?


단 두번의 장기연애만 경험한 28세 여성의 경우는 어떨까? 아니면 몇 십년 동안의 결혼생활을 정리하고 새로운 남자를 만나려는 50대 여성은?

캘리포니아 Mar Monte 가족계획 체인의 대표 전문의 도로시 퍼거슨은 성적 파트너가 4명 이하였을 경우에는 나이가 든 여성에게도 HPV 백신을 추천 할 것이라고 말한다. 







6 전문가들이 반대하는 이유

미국 암협회의 대표 오티스 브라울리 박사는 필요이상으로 약을 복용하는것을 반대하며, 역시 HPV백신을 때가 지나서 맞는 것에도 반대입장으로 보이고 있다. 

"카톨릭 수녀가 아닌데 HPV에 노출되지 않은 30세의 여성은 사실 매우 드물다. HPV로 인한 질병은 발병할 가능성이 낮다. 그걸 걱정하기 이전에 더 쉽게 발병할 수 있는 건강문제들이 많다. 예를 들면 자궁경부암으로 사망하는 사람은 일년에 약 4,000명 이지만, 폐암으로 죽는 사람은 160,000명 정도이다. "


산부인과 암에 대해 연구하는 MSK 암센터의 종양전문의 윌리엄 튜 박사는 나이든 여성이 HPV 백신을 맞는 것에 대해 이렇게 말했다. 

"나는 개인적으로 그걸 권장하지는 않아요. 우리도 이 부분에 대해서는 잘 몰라요. 참고할 수 있는 연구결과가 굉장히 제한적이라 확답을 하기 어렵네요. 적어도 연구들을 통해 백신의 안전성은 검증이 되었지요. 부작용으로 두통, 발열, 현기증 등을 겪을 수 있지만 말이예요. 따라서 백신을 접종할 때, 효과는 미미할지 몰라도 안전하다는 점은 말씀드릴 수 있어요."

많은 의사들은 26세가 넘었다면 차라리 정기적인 자궁경부암 검사(Pap smear)를 받는 것이 더 효율적이라고 말한다. (어차피 HPV 예방접종을 받더라도 자궁경부암 검사는 정기적으로 받는 것이 좋으니까)



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7 결론

전문가들의 반대의견에도 불구하고 나는 HPV 백신을 맞기로 결정했다. 

HPV 백신이 출시되고 언론에서 유명세를 탈 때, 당신이 이미 20대에 들어서 있었다면, 당신은 HPV 예방접종에 적합한 후보자가 아니었을 것이다. 

하지만 이것은 한 개인의 상태를 고려한 것이 아니다. 당신이 아주 적은 수의 성적 파트너 하고만 관계를 맺었다면, 나이를 먹었어도 아직 백신으로 예방 할 수 있는 4가지 균주에 노출되지 않았을 수도 있다. 

나는 내 자신이 4가지 균주에 노출되지 않았을 수도 있음을 생각하며, 525달러를 내고 6개월 간격으로 3번의 예방접종을 받았다. (단 모든 병원에서 이것을 제공하지는 않는다) 

이 HPV 예방접종이 나와 내 파트너를 암으로부터 보호해 줄까? 그걸 어떻게 알겠는가. 하지만 나는 지금도 그것을 시도할 가치가 있었다고 판단한다. 






출처 : THE ATLANTIC








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