슈퍼 임질이 나타났다, 항생제 내성 신종 성병

1 세계에서 두 번째로 흔한 성병

WHO(국제 보건기구)에 의하면 전세계에서 매년 임질에 새롭게 감염되는 케이스가 무려 7800만 건에 이른다고 한다. 이 숫자가 말해주듯 임질은 아주 흔한 성병이다. 


미국에서 임질은 가장 흔한 성병인 클라미디아 다음으로 흔한 성병으로 2016년에는 46만건의 신규 감염이 CDC(미국 질병 예방통제센터)로 보고되었다. 하지만 CDC 관계자들은 임질 감염이 보고된 것보다 더 많을 것으로 예상하고 있다.


(대부분의 사람들이 HPV를 가장 흔한 성병으로 생각하는 것과 달리, 가장 흔한 성병은 클라미디아, 그 다음은 임질로 밝혀졌다. 하지만 이는 HPV가 검사로 진단되기 전에 자가치료 되는 경우가 많기 때문인 것으로 생각되며 HPV에 감염되는 사람은 보고된 것 보다 훨씬 많을 것으로 예상된다.)


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2 항생제 내성 임질


요즘 인터넷에서 항생제에 내성을 가지는 슈퍼 임질균이 나타났다는 소식을 들어본적이 있는가? 항생제로 임질을 치료할 수 없다는 것은 정말 무서운 일이다. 우리는 새롭게 진화된 이 슈퍼 임질에 대해서 얼마나 걱정해야 할까?


항생제 내성은 박테리아 균주가 돌연변이를 일으켜 그것을 죽이기 위한 약에서 생존하는 능력을 개발할 때 생긴다. 이렇게 강해진 임질균에 감염된 사람은 일반적으로 사용되는 항생제로 임질을 치료할 수 없게 된다.


하지만 다행히도 CDC는 이 항생제 내성을 가지는 임균을 주의깊게 관찰해왔다. 1986년 이래로 임질 샘플을 수집하고 분석해오고 있는 CDC가 2013년에는 임질을 미국인 직면한 가장 위협적인 항생제 내성균 세가지 중 하나로 지정했다. 그리고 2016년에는 전국의 보건소에서 "항생제 내성 임질"을 빠르게 인지하고 전염을 방지하기 위해 신속하 대응하는 활동을 시작했다고 한다.


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3 임질 표준 치료법


임질에 걸려본 적이 있다면 항생제 치료로 그것이 꽤 쉽게 치료된다는 것을 느꼈을 것이다.


임질 치료 방법은 국가마다 차이가 있지만 CDC(미국 질병 예방 통제센터), WHO(국제 보건기구), PHE(영국 공공 보건 협회) 모두는 항생제 2중 요법(세프트리악손 1회 주사 + 아지스로마이신 1회 경구 투여)을 권하고 있다.


이 치료법의 베이스는 두 가지 항생제로 감염을 유발하는 임균을 동시에 공격하는 것이다. 한 변종이 하나의 약에 저항성을 가지는 경우를 대비한 치료법이다.


이렇게 표준적으로 사용되는 치료법이 임질이 한 가지 항생제에 내성을 가질 경우를 대비해서 만들어 진 것이기 때문에 최근 영국에서 이 방법으로 한 남자의 임질을 치료하지 못했다는 뉴스는 전세계 의료 종사자들의 이목을 끌었다.


이것이 임질이 공식적으로 모든 항생제가 듣지 않는 돌연변이가 되었다는 뜻일까? 임균은 도대체 얼마나 강해진 걸까?

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4 슈퍼 임질에 걸린 한 영국 남성


최근에 일어나 슈퍼 임질 감염 사례를 알아보자.

2018년 3월 영국 공중보건협회(PHE)는 치료하기 어려운 한 남자의 임질 감염에 대한 사례를 발표했다.


영국에 여성 파트너가 있고 증상을 보이기 전에 동남아시아의 한 여성과 성관계를 가진 적이 있는 이 남성 임질 환자는 2018년 초 성병검사를 받았다.


영국에서 일어난 이 사건이 주목을 받은 이유은 연구원들이 해당 임균을 격리시켜 테스트를 진행했을 때 표준적으로 사용하는 항생제 모주에 저항성을 가진다는 사실 때문이었다.


이 균주는 심지어 민감성을 보였던 다른 항생제를 투여했을 때 조차도 죽지 않았다.


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5 임질 증상

임질은 목구멍, 생식기, 직장 등에 임균이 감염되어 발생한다.


임질은 보통 증상이 나타나지 않지만 때로는 특정 증상을 유발한다. 


여성이라면 소변 볼 때 타는 듯한 통증, 질분비물 증가, 부정출혈 등을 겪을 수 있다. 


남성이라면 소변볼 때 타는 듯한 통증, 흰색, 녹색 또는 노란색 이상 분비물, 드물지만 고환의 통증이나 붓기를 경험할 수도 있다. 


직장에 임균이 감염된 경우에는 해당 부분에서 이상 분비물이 나올 수 있고 가려움증, 통증 또는 출혈이 발생할 수 있다. 


목구멍에도 임균이 감염될 수 있다. 이 경우의 증상은 인후통과 비슷하다. 


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6 슈퍼임질 치료 과정


그 영국 남자 환자가 증상을 보이고 성병검사를 받은 후에 의사는 임질임을 확인하고 표준 치료 항생제 중의 하나인 세프트리악손을 투여했다.


(표준 지침서에 있는 두 가지 항생제를 모두 사용하는 것은 의무적이지 않으며 의사는 다른 요소들을 기반으로 임상적 판단을 내릴 수 있다. 2014년에 아지트로마이신 내성 임질이 생겨난 것을 기반으로 그것을 투여하지 않기로 결정했다고 여겨진다.)


그리고 임질 균주를 분히라여 실험실에서 다른 항생제에 대한 반응을 관찰하기 시작했다. 아니나 다를까 그 임균은 아지트로마이신에 강한 내성을 가지고 있었다. 하지만 문제는 이 임균이 남자에게 투여한 세프트리악손에도 내성을 가지고 있다는 사실이었다.


PHE의 성병 감시, GRASP(항생제 내성 임균 감시 프로그램) 담당자인 그웬다 휴즈 박사는 두 약물에 모두 높은 수준의 저항성을 보인 임균은 이번이 처음이라는 사실을 발표했다.


실험은 계속되었고 그들은 이 임균이 유일하게 민감성을 보인 스펙티노마이신이라는 항생제를 그 환자에게 처방했다. 


(CDC에 의하면 스펙티노마이신은 1차적으로 임질이 치료되지 않은 환자들에게 유용할 수 있지만 비용이 많이 들고 목구멍에 감염된 임질에는 효과적이지 않다는 단점이 있다고 한다.)


하지만 그들의 기대와 달리 스펙티노마이신 처방은 이 문제를 종결시켜주지 못했다. 환자에 대해 항생제 내성 임질이 완치되었는지 확인하기 위해 소변 검사를 했을 때는 음성이 나왔지만 목구멍 스왑 검사에서는 여전히 양성이라는 결과가 나왔다. 


재감염의 가능성을 배제해내고 난 뒤 그들은 이 슈퍼 임질을 치료하는 것에 실패했다고 선언했다. 


다음으로 그들은 임질을 치료하는 효과가 있다고 알려져 있지만 아직 임상 시험이 이루어지지 않은 항생제인 어타페넴을 환자의 정맥 내에 주사했다. 


4월, PHE는 그 남성 환자의 임질이 4회의 에타페넴을 주사하고 3일 후 완치되었다는 사실을 발표했다.


남자의 파트너인 영국 여성은 다행히 이 항생제 내성 임질에 감염되지 않은 것으로 보이며, 전문가들은 문제의 발단이 된 동남아시아의 여성과 접촉을 시도하고 있다.


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7 슈퍼 임질에 대한 전문가들의 의견


의료 전문가들은 항생제 내성 임질을 오래전부터 조심스레 지켜봐왔기 때문에 이 사례가 발생한 것에 대해 놀라지 않았다. 하지만 그들은 이 사례가 항생제 내성이 더 강한 슈퍼 임질 발생의 시작일 뿐인지 모른다며 우려를 표하고 있다.


영국의 한 남성이 집요하게 치료되지 않는 임질을 겪은 것이 화제가 되었지만 사실 항생제 내성이 있는 임질은 처음 등장한 것도 아니다.


2014년 영국에서는 한 임질 환자를 치료하기 위해 항생제 투여량을 늘려 이중 치료를 해야햤던 사례가 있었다.


2016년 CDC는 아지트로마이신에 대한 내성이 높고 세프트리악손에 대한 민감성이 감소한 균에 감염된 작은 집단에 대해 발표했다. 임균이 이 두 항생제에 모두 내성을 보인 경우는 미국에서 처음이었다.


하지만 항생제 내성을 가진 임질이 과거에는 항생제의 양을 늘리거나 투여 횟수를 늘리면 치료가 가능했다. 최근의 사례인 영국 남자의 감염에서는 이 방법으로 그것을 치료할 수 없다는 것이 특징이었다.


이것은 나이세리아 임균이 시간이 지나면서 더 강력해질 수 있다는 것을 의미한다. 전문가들은 앞으로 임질을 치료할 수 있는 항생제가 없어질 것을 우려하고 있다. 


관련 전문가들이 이에 합당한 신약을 연구하고 있지만 그것이 시장에 진입하는데는 수년이 걸린다고 한다.


전문가들은 임균이 진화하는 동안 우리가 할 수 있는 일은 임질 감염을 예방해서 항생제 내성 임질의 출현과 확산을 낮출 수 있다고 말한다.


하지만 항생제 내성 임균은 강력해진 만큼 기존의 임균보다 더 빨리 그리고 멀리 퍼질 수 있다는 점이 문제이다. 예를 들어 슈퍼임질에 감염된 그 영국 남성은 동남아시아를 여행하는 동안 임질에 감염되었다.


우리는 글로벌화된 세계에 살고있고 사람들은 여행을 아주 많이 다닌다. 언제 어디로 이 성병이 옮겨갈지는 아무도 모른다.


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8 슈퍼 임질 감염을 예방하는 방법


임질이 점차 강력해진다는 생각은 공포스럽다. 다음은 임질을 포함한 여러 성병으로부터 자신을 보호하는 방법이다.


먼저 콘돔 또는덴탈댐을 반드시 사용하고 정기적으로 성병 검사를 받고, 만약 항생제를 처방 받았다면 의사의 지시에 따라 성실히 복용해야 한다.


성병이 확산되는 것을 막기 위해 가장 좋은 방법은 성행위 시 상대방과 나 사이에 장벽(콘돔이나 덴탈 댐을 사용)을 만드는 것이다. 하지만 그것만으로는 충분하지 않다. 


CDC와 의료 전문시설은 정기적으로 성병 검사를 받을 것을 권한다. 임질 감염은 대부분의 경우 증상이 나타나지 않기 때문에 자신에게 권장되는 검사 일정을 따르는 것이 아주 중요하다. 


이것은 임질을 치료하고 다른 사람을 감염시키지 않는다는 기본적인 것을 넘어서서 장기적으로 생길 수 있는 치명적인 합병증을 예방해준다. 


치료되지 않은 임질은 여성의 골반 염증성 질환의 원인이 되고 임균이 생식기를 장악하면 불임을 유발 할 수도 있다. 드문 경우지만 그것이 혈액 또는 관절로 옮겨가면 생명을 위협할 수도 있다.


25에 미만의 여성, 새로운 성 파트너가 생긴 여성, 여러 성 파트너를 가지고 있는 여성은 적어도 매년 임질 검사를 받아야 한다. 


남성과 성관계를 가지는 동성애자 남성도 매년 검사를 받을 것이 권장된다. 


검사에서 임질 진다을 받았다면 의사의 지시를 철저하게 따라야 한다. 그리고 치료 후에도 증상이 지속되는 경우에는 반드시 의사를 찾아 이를 보고해야 한다. 


절대로 치료할 수 없는 임질 감염이 보고된 사례는 아직 없기 때문에 크게 걱정할 필요는 없지만 치료를 마친 후에 재검사를 받아 그것이 확실이 치료되었는지 확인하는 것은 좋은 생각이다. 

 

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