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1 헤르페스란? 

 

헤르페스는 두 종류의 헤르페스 바이러스에 의해 유발되는 성병을 뜻합니다. 사람에게 감염되어 성병 헤르페스를 일으키는 이 두 바이러스는 단순포진 바이러스 1형(HSV-1)과 단순포진 바이러스 2형(HSV-2)입니다.

 

우리가 헤르페스 바이러스에 노출되고 이 바이러스가 우리 몸에 자리를 잡으면 초기 증상으로 발열, 무력감, 근육통, 피로감 등 몸살과 비슷한 증상이 나타날 수 있습니다.

 

2 헤르페스 바이러스 1형과 2형은 무엇이 다른가요?

 

HSV-1 (단순포진 바이러스 1형)

 

HSV-1는 주로 키스를 통해 헤르페스 바이러스 보유자의 타액과 접촉하면서 감염되고, 입 부분에 감염되면 입술 주변, 치아와 잇몸에서 수포 형태의 염증을 일으킵니다.

 

1형 헤르페스가 반드시 성적 접촉으로 감염되는 것은 아닙니다. 부모가 헤르페스 보유자일 경우 태어나면서 감염되는 경우도 있고 단순한 뽀뽀로도 감염될 수 있기 때문에 감염자의 뽀뽀를 받은 어린이 역시 감염될 수 있습니다.

 

 

HSV-2 (단순포진 바이러스 2형)

 

이 2형 헤르페스 바이러스는 대부분의 경우 생식기 끼리의 접촉으로 발진, 수포 등의 문제를 일으키는 바이러스입니다. 이 바이러스가 생식기에 감염되면 음경, 항문, 외음부, 질 내부, 자궁경부, 요도 등에 수포가 생길 수 있습니다.

 

하지만 구강 성교가 흔해진 요즘은 이 두 바이러스를 구분 짓는 것이 무의미합니다. 1형과 2형 헤르페스 바이러스가 생식기와 입 주변에 자유롭게 교차 감염될 수 있기 때문입니다.

 

 

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3 구강 헤르페스란 무엇인가요?

 

구강 헤르페스는 원칙적으로는 1형 헤르페스 바이러스에 의해 유발되며, 입 주변에 물집 형태의 포진를 생성합니다. 하지만 면역력이 강한 많은 사람들에게는 감염되어도 증상이 나타나지 않습니다.

 

많은 사람들이 유아기 또는 청년기에 타인의 타액과 접촉하면서 이 바이러스를 얻습니다. 성적 접촉으로 헤르페스에 감염될 수도 있지만 이렇게 성적 접촉이 아닌 방법으로도 헤르페스에 걸리는 것이 가능합니다.

 

4 헤르페스는 얼마나 흔한가요?

 

미국 기준으로 14~49세 사이의 사람들은 6명 중 1명이 헤르페스를 보유하고 있다고 합니다. 하지만 헤르페스에 감염된 많은 사람들이 증상이 나타나지 않아 감염 여부를 모르고 있기 때문에 실제 보유자 수는 더 많을 것으로 생각됩니다. 

 

어떤 기관에서는 인구의 90%가 헤르페스 바이러스를 보유하고 있을 것이라는 견해를 내 놓았습니다.

 

5 헤르페스에 감염되면 어떤 느낌이 드나요?

 

미세하긴 하지만 헤르페스에 감염되면 어떤 신호를 느낄 수 있습니다. 다리, 엉덩이 부분의 따끔거리는 느낌, 전격통(감전된 듯한 찌릿찌릿한 느낌의 급격한 통증) 몸살 기운 등이 그 신호입니다. 이런 증상은 성관계 또는 키스로 헤르페스가 감염되고 2시간~2일 사이에 나타납니다.

 

이런 초기 증상이 사라지고 헤르페스가 발병하면 감염된 부분에 수포가 생깁니다. 이 물집은 하루나 이틀 안에 노란색에서 투명한 색으로 변하고, 그런 다음에는 터져서 붉은색 반점 모양의 흔적을 남깁니다.

 

 

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이런 헤르페스 발병은 평생에 걸쳐 나타날 수 있으며, 이런 발병이 매번 치료되는 데에는 약 10일 정도가 소요됩니다.

 

6 헤르페스의 감염경로는 어떻게 되나요?

 

헤르페스는 해당 바이러스를 보유하고 있는 사람과의 질, 항문, 구강성교 등으로 전염됩니다. 그리고 직접적인 성관계를 가지지 않는 경우에도 헤르페스 보유자의 타액, 피부의 수포, 생식기 피부, 생식기 분비물, 구강 상피와 접촉할 때 감염이 가능합니다. 

 

헤르페스 발병이 일어나 수포로 뒤덮인 부분과의 접촉으로도 감염이 가능하지만, 증상이 없는 헤르페스 보유자도 이 바이러스를 전파할 수 있습니다. 

 

구강 헤르페스를 가진 성 파트너가 상대방에게 오랄을 제공하면 상대방의 생식기로 헤르페스가 옮겨갈 수 있고, 반대로 생식기에 헤르페스를 가진 성 파트너가 상대방에게 오랄을 받으면 상대방의 구강 부위에 헤르페스가 옮겨갈 수도 있습니다. 

 

반면, 헤르페스 바이러스는 변기, 침구, 수영장, 비누, 수건, 수저 등을 통해서는 전염될 수 없습니다. 

 

7 헤르페스 감염을 예방하는 방법은 없나요?

 

성병을 완전하게 예방할 수 있는 유일한 방법은 성관계를 하지 않는 것입니다. 하지만 사람이 살면서 성관계를 하지 않는 것은 불가능합니다. 다음 방법을 사용하면 헤르페스에 감염될 확률을 낮출 수 있습니다. 
- 성병이 없는 파트너와 장기간 독점적인 관계를 유지합니다.

- 관계 시 콘돔을 꼭 사용합니다. 콘돔이 바이러스를 완전히 차단하는 것은 아니지만, 콘돔 사용은 감염 확률을 낮춰줍니다.

 

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헤르페스 보유자와 활발한 성관계를 맺고 있다면 다음을 확인하세요.

 

- 헤르페스 보유자인 파트너가 매일 헤르페스 약을 복용하고 있는지를 체크합니다. 이것은 보유자 몸속의 바이러스 부하를 줄이고 감염 확률을 낮춰줍니다.

- 파트너가 헤르페스 발병을 겪고 있다면(물집 등이 있을 때) 성관계를 피합니다.

 

8 헤르페스가 계속 재 발병하는 이유는 무엇인가요?

 

현대 의학과 우리 몸의 면역계는 헤르페스 감염을 치료할 수 없기 때문에 헤르페스 증상은 1형과 2형 헤르페스 바이러스가 휴면 단계에 있다가 재활성화되면서 평생 반복적으로 발생합니다. 

 

이 발병이 생기는 정확한 시기와 계기는 밝혀지지 않았지만, 이는 약화된 면역체계, 피부의 상처, 월경, 발열, 신경 손상, 조직 손상, 기온 변화 등과 관련이 있는 것으로 알려져 있습니다. 

 

9 헤르페스 증상은 얼마나 자주 발병하나요?

 

헤르페스는 완치가 불가능한 질병으로 한 번 감염되면 평생 동안 무작위로 발병이 일어납니다.

 

일반적으로 헤르페스 발병이 처음 나타난 사람들은 1년 내에 4~5번 더 발병할 것을 감안해야 합니다. 처음 나타나는 헤르페스 발병이 가장 심각하고 오래가기도 합니다. 불행 중 다행인 것은 시간이 지날수록 이러한 발병 빈도수가 줄어들며, 그 증상도 미약해진다는 사실입니다.

 

병원에서 헤르페스를 완전히 없앨 수는 없지만, 항 헤르페스 약을 처방받으면 헤르페스 발병을 어느 정도 컨트롤할 수 있습니다.

 

10 저는 임산부입니다. 헤르페스가 내 아기에게 어떤 영향을 줄까요?

 

헤르페스 감염이 유산이나 조산을 유도할 수 있다는 연구 결과가 있습니다. 또한 산모의 헤르페스가 출산 전 또는 출산 중에 태아에게 감염되는 경우도 있습니다. 

 

성인에게는 헤르페스가 불편함을 유발할 뿐 치명적으로 작용하지 않지만, 뱃속의 아기나 태아는 이런 바이러스 때문에 생명이 위태로워질 수도 있습니다. 

 

 

따라서 헤르페스 바이러스 보유자가 임신을 한 경우 이 사실을 반드시 의사에게 알려야 합니다. 헤르페스 보유 여부를 모르지만 헤르페스 증상 같은 것이 나타난 적이 있거나 헤르페스 보유자와 접촉한 적이 있는 경우도 마찬가지입니다.

 

헤르페스를 보유한 임산부는 의사와 이를 의논하고 태아를 지킬 수 있도록 대비해야 합니다. 보통 출산 중 헤르페스 발병이 일어나면 위험하기 때문에 임신 말기에 항 헤르페스 약을 먹어 이를 예방하곤 합니다.

 

출산 직전에 태아가 나오는 통로인 생식기에 헤르페스 수포가 있다면 태아가 위험할 수 있기 때문에 재왕 절개술을 고려해야 할 수도 있습니다.

 

11 내가 헤르페스에 감염되었는지 어떻게 알 수 있나요?

 

많은 헤르페스 보유자들이 아무런 증상을 경험하지 않습니다. 그러면 정기적으로 성병 검사를 하지 않는 이상, 감염 여부를 알아채지 못하겠지요. 경미하게 나타나는 헤르페스 감염 신호 또는 헤르페스 발병을 몸살이나 가벼운 피부질환으로 착각하는 경우도 많습니다.

 

 

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하지만 주의를 기울인다면 미묘한 헤르페스 감염 신호를 알아챌 수 있습니다. 바이러스가 몸에 정착할 때 따끔한 느낌이 드는 것과 생식기, 항문, 입 주위에 여러 개의 물집이 생기는 헤르페스 '초기 발병' 증세를 가볍게 넘기지 말고 검사를 받아야 합니다.

 

그리고 물론 정기적인 성병 검사는 가장 쉽게 헤르페스 감염 여부를 알 수 있는 길입니다.

 

12 의사는 내가 헤르페스에 감염되었는지 어떻게 검사하나요?

 

의사들은 헤르페스 발병이 일어났을 때 물집의 형태 등을 육안으로 보고 진단을 내립니다. 또 헤르페스로 의심되는 물집에서 샘플을 채취해 검사를 해볼 수도 있습니다. 특정 상황에서는 혈액 검사를 통해 헤르페스 항체를 찾아내는 방법을 사용하기도 합니다. 

 

이러한 검사는 헤르페스에 감염되고 난 후 감염 여부를 알아낼 수 있는 방법입니다. 하지만 헤르페스 검사로 여러분이 언제 헤르페스에 감염되었고 얼마나 오래 그것을 가지고 있었는지, 어떤 경로로 감염되었는지 등을 밝혀낼 수는 없습니다.

 

13 헤르페스를 완치시킬 수 있나요?

 

위에서도 밝혔지만 현재 의학으로 헤르페스를 몸에서 제거할 수 있는 방법은 없습니다. 우리 몸의 면역계도 스스로 이 바이러스를 제거하지 못하기 때문에 헤르페스는 한 번 감염되면 평생 치료할 수 없습니다.

 

하지만 항 헤르페스 약품을 사용하면 물집이 생기는 헤르페스 발병 증상을 어느 정도 컨트롤할 수 있습니다. 이 약은 헤르페스 바이러스 활동을 억제시킵니다.

 

 

14 헤르페스를 치료받지 않으면 어떻게 되나요?

 

헤르페스 감염을 치료하지 않으면 그것이 생식기나 입 주변에 염증을 일으키며 발병합니다. 이런 발병은 면역체계가 약화되었을 때 생기는 경향이 있습니다.

 

하지만 헤르페스 치료로 헤르페스를 완전히 치료할 수 있는 것은 아닙니다. 헤르페스 치료는 헤르페스 발병을 컨트롤해줄 뿐입니다. 

 

15 헤르페스를 보유하고 있어도 여전히 성관계를 가질 수 있나요?

 

자신이 헤르페스 바이러스 보유자라는 것을 알았을 때 가장 먼저 드는 걱정은 관계에 대한 것일 겁니다. 영원히 다른 사람과 관계를 맺지 못하고 사회생활에도 지장이 생길까 걱정되는 것이 당연합니다.

 

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이러한 우려에 대한 답을 드리자면 헤르페스를 보유하고 있는 사람은 흔하고 그들도 사람을 사귀고 성관계를 한다는 것입니다. 헤르페스를 완전히 치료할 수는 없지만 항바이러스 약물로 그것을 억제하고 감염률을 극도로 낮추는 것이 가능하기 때문입니다.

 

 

그러나 자신이 헤르페스를 보유하고 있다면 모든 위험요소를 파트너에게 공개하고, 이야기를 나누고, 상대방의 의견을 존중하는 태도로 관계에 접근해야 할 것입니다. 그리고 무슨 일이 있어도 헤르페스 발병이 있을 때 성관계를 해서는 안됩니다. 

 

콘돔 사용은 감염률을 낮춰주기는 하지만 헤르페스 같은 바이러스성 성병에 있어서 효과적인 대책이 될 수 없습니다. 이에 반해 헤르페스 데일리 억제 요법(항 헤르페스 약물을 매일 사용하는 요법)은 헤르페스를 파트너에게 전염시킬 위험을 현저하게 낮춰줍니다. 

 

16 헤르페스와 HIV(에이즈 바이러스)가 관계있나요?

 

안타깝게도 그렇습니다. 헤르페스 보유자는 에이즈 바이러스인 HIV에 감염될 가능성도 높아집니다.

 

헤르페스 감염은 입, 생식기, 직장 등에 염증과 상처를 만들어 HIV가 몸속으로 들어가는 길을 제공해주기 때문입니다. 눈에 띄는 염증이 생기지 않더라도 헤르페스에 감염되면 CD4 세포(에이즈 바이러스가 몸속으로 들어가기 위해 표적으로 하는 세포)의 수가 늘어납니다. 

 

어떤 사람이 헤르페스와 HIV 바이러스를 모두 보유하고 있다면, 그 사람은성적 접촉을 통해 파트너에게 HIV를 전염시킬 가능성이 매우(HIV에만 감염되어 있을 때 보다 더) 높기도 합니다.

 

 

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출처 : CDC

 

 

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